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여름철 건강의 적 토사곽란한방건강
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승인 2014.07.31  14:33:09
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무덥고 습한 여름철 조심해야할 질병 중에 하나가 바로 토사곽란이다.

동의보감에서는 곽란의 증상에 대해 ‘곽란은 명치가 갑자기 아프고 토하며 설사하고 오한이 나며, 열이 심하게 나고 머리가 아프며 어지러운 증상이다. 심하면 힘줄이 뒤틀리며 이것이 뱃속에서 일어나면 곧 죽는다’고 기술하고 있다.

이어 곽란이 발생하는 원인에 대해 ‘음식을 잘못 먹어 생긴다’고 보았다. 즉, 상한 음식을 먹거나 절도 없이 먹었을 때, 또는 차거나 날 것을 지나치게 많이 먹었을 때 곽란이 생긴다는 것이다.

잘못된 음식을 먹으면 몸 안에 습(濕)으로 인한 열이 생기면서 소화 작용을 방해한다. 그리하여 몸 안의 기운이 상하로 잘 소통되지 못하기 때문에 곽란의 증상을 일으킨다고 한다.곽란은 콜레라와 유사한 병이다.

장마철이 지나면서 발생한 습기와 한 여름의 더위가 만나 우리의 몸은 과도한 습열에 노출되게 된다. 이때는 각종 병원균과 곰팡이의 증식이 용이하여 공기와 물이 나빠져서 콜레라와 같은 병원균이 번식, 유행하기 쉽다.

게다가 무더운 날씨에 자주 에어컨과 같은 차가운 바람과 접하고, 얼음물을 자주 마시다 보면 몸은 더욱 면역력이 저하될 것이 뻔하다. 차가워진 몸은 스스로 기운을 돌리지 못하고 정체되는데 이럴 때 밖에서 안 좋은 음식이 들어오면 소화기계통이 꽉 막혀서 위, 아래로 소통이 안되 염증이 나서 위로는 토하고 아래로는 설사하는 것이다.

그러므로 습열을 제거하고 상하를 소통시키는 것이 한방 치료의 목적이 된다.

토사곽란을 만나지 않기 위해 무엇보다 중요한 것은 여름철 상한 음식을 피하는 것이다. 푹푹 찌는 날씨와 함께 미생물의 번식도 최고에 이름을 잊어서는 안 된다.

두 번째 이열치열이라는 말이 있듯이 덥다고 차가운 음식을 많이 먹어서도 안 된다. 곽란의 특징 중의 하나가 점심에 똑같은 음식을 먹었는데 누구는 저녁에 토하고 설사를 하고, 다른 사람은 아무렇지도 않은 경우가 많다. 건강하고 면역력이 강한 사람은 감염되더라도 이겨내기 때문이다.

세 번째, 여름에는 손을 더욱 자주 씻어야 한다. 음식뿐만 아니라 손을 통한 감염도 무시할 수 없기 때문이다.수분 보충, 안정한 음식 섭취를 토하고 설사하는 것은 생활 속에서 자주 만나는 증상이라 대수롭지 않게 여기고 넘어가는 경우가 많으나 자칫 시기를 놓쳐 탈수가 심해지거나 한다면 매우 위험해질 수 있는 질병이다.

평소 따뜻한 차 등을 통하여 수분을 충분히 보충하고, 건강하고 안전한 음식을 위주로 하며 열대야가 오더라도 항상 배는 따뜻이 해 주는 습관을 가지는 것이 도움이 될 것이다.

점심시간 후 가벼운 낮잠을 즐기는 것도 좋을 것 같다.‘금간 그릇도 곱게 쓰면 오래간다.’라는 말이 있다. 비록 지금 이가 좀 빠지고 금간 그릇이라 할지라도 잘 달래가면서 사용하면 천수를 다하는데 아무런 지장이 없다.

■김성수(부산보훈병원 한의학박사, drwaje@bohun.or.kr)

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